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比恐龙灭绝事件还可怕,研究:20亿年前99%地球生命被消灭了

时间:2019-09-05 06:32:47 栏目:科技

当我们谈到地球上几回大灭尽事件的时候,最有代表性的莫过于恐龙灭尽,然而最灾难的灭尽并没有发生在恐龙身上。一项新的研究发现,大约20亿年前,曾经雄厚的氧气大量削减,大气的极端转变杀死了地球上99%的生命。这是一场比恐龙灭尽更大规模的灭尽事件。

一个研究团队在《美国国度科学院院刊》上揭橥了他们的研究功效,他们描述了发生在20.5亿至24亿年前的大氧化事件的催化剂。在大氧化事件发生之前的几年里,地球大气中的氧气含量显著增加,导致古代微小微生物的滋生。倏忽间氧气含量骤降,这很快导致了地球汗青上最具厘革意义的事件之一,在接下来的10亿年里地球情况从“盛宴”酿成了“饥馑”,为我们今天所知的复杂生命摊平了道路。

研究人员在加拿大亚北极贝尔彻群岛对重晶石进行了采样。重晶石是一种存在跨越20亿年的矿物。对同位素地球化学的剖析发现,大氧化事件后不久就显现了负值,这意味着初级生产力的溃逃激发了磷等营养物质有效性的改变。这些陈旧的岩石锁定了化学旌旗,为研究人员揭示岩石最初形成时的大气状况供应了有益的线索。

这项研究实际上存眷的是一种被称为“大氧化事件”的现象。事情是如许的,数十亿年前,地球上只有微生物存活。当它们进行光合感化时,改变了大气的化学成分,发生了最终无法维持的氧气过剩。微生物耗尽了制造氧气所需的营养物质,导致地球大气层失衡。于是导致了地球生物圈中生命数量的大幅下降。直到如今,科学家们才可以确定这种下降究竟有多猛烈。

在此次灭尽事件之前的1亿到2亿年间,地球上有大量的生命,然则在此次灭尽事件之后,地球上有很大一部门生命消散了。然而在接下来的10亿年里,地球上的生命数量或生物圈的巨细并没有像比来的大规模灭尽那样恢复,而是连结在很小的局限内。

连系了大气中或者存在几多数量的二氧化碳和氧气的模型,研究人员基于曩昔的研究和他们对重晶石的化学测量来较量其时有几多生命。研究小组的较量表明,在大氧化事件竣事时,80%到99.5%的生物体被覆灭。

该研究申报的配合作者、斯坦福大学博士生马尔科姆·霍奇斯基斯透露,即使是最保守的估量,此次灭尽数量也会跨越对大约6500万年前恐龙灭尽时代灭亡的生命数量的估量。该研究的合著者之一、魏茨曼科学研究所和普林斯顿大学博士后研究员彼得·克罗克福德也对研究究竟非常诧异,他完全没想到会发现这么大的旌旗,也没想到会在这种特定类型的样本中发现。

这些发现比地球上的大多数生命都要陈旧,揭示了最终形成我们今天所知的地球的远古过程。科学家们透露,该研究与我们今天的地球有关,因为地球仍然轻易受到大气转变的影响。如今海洋正在升温,这会影响一些营养物质的数量。海洋的径流也正在损坏水下生态系统,威胁到进行光合感化的有机体,而这些生物为地球大气供应了跨越一半的氧气。

此外经由进一步研究地球在时间上的行为,科学家还能够更好地舆解太阳系外行星上的大气是若何运作的,稀奇是生物圈之间的互相关联,以及这与大气中氧气和二氧化碳水平之间的关系。

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