他为官贪婪心狠,而在数学界取得卓越成就,影响后世700多年

晚清时期清朝闭关锁国,而西方国家率先完成工业革命,并开启对外殖民的道路,科学技术技术落后的清朝,自然会被西方列强"吊打";受屈辱的近代史影响,中国在科学技术方面,远远落后于西方国家,直到今天还有很多人持有此观点;其实这都是清朝人的恶果,再往前推几朝,中国乃是站在科技巅峰的国家,"四大大明"自然无需多言,其他能人异士也是灿若星辰;其中在数学界,就有一位南宋人,被西方科学史家,推举为当时全世界最伟大的数学家。

此人名叫秦九韶,在数学界可谓是无人不识,而且他还是南宋时期的高官,可惜秦九韶的为官素养,并不如他在数学界取得成就一样被人颂扬;南宋嘉定元年秦九韶出生于河南一处官宦人家,其父出身进士官至上部郎中、巴中太守;秦九韶受到良好的教育,并对其父负责的基建工作十分感兴趣,凭着贵族身份,他频繁出入于各大书房博览群书,并拜访了大量精通天文历法,擅长计算设计的优秀建筑师。

其父见秦九韶有此方面的兴趣天赋,还让他跟随精通数学的隐士陈元靓学习技术;秦九韶也不负父亲的大力支持,他兴趣广泛,小小年纪就已经能骑马射箭,并掌握了星象八卦、诗词音律,还踢得一手好蹴鞠,可谓是一个文武全才;1225年蒙古人犯边前方战事吃紧,秦九韶参军入伍为国效力;后来秦九韶凭着优秀的能力,被提拔为和州守,正式踏上仕途。

可惜初入官场的秦九韶,就染上了许多恶习,他为了敛财不择手段,凭着官身低价购盐,再高价卖给百姓从中牟利;接着他还在湖州建造了一座豪宅,豢养了许多歌姬美人,过着十分奢靡的生活;1244年秦九韶的母亲逝世,按照礼制规定应当回乡守孝,远离了尔虞我诈的官场,秦九韶重拾天文兴趣,专心分析起历法。

不过在这过程中,秦九韶发现自己计算年份的结果,误差十分之大,都是因为计算方法不精准所致,于是他决定先研究改进计算方法,再来推算天文历法;苦苦专研三年后,秦九韶终于摸索出一套更为精准数学算法,还写成了一部多达20万字的《数学九章》;这本书包罗万象,从星象天文、水利建筑,再到几何体积与数字钱财计算无所不谈,可谓是一本计算百科全书。

例如后世很多学生都知道如何求三角形的面积,如何解开同余式方程组,但在700多年前,秦九韶就已经通过公式,准确给出了答案,被称为"中国剩余定理",比高斯在1801年提出的"同余论",还要早上五百多年;服丧期满后,秦九韶还将他的杰作,呈给皇帝御览,皇帝虽然不能全部理解其中理论内容,但还是能看出秦九韶的卓越才能,旋即为秦九韶升官。

受到提拔的秦九韶越来越"飘",还抱上了权相贾似道的"大腿",开始多行不法之事;任何人得罪了他,都会受到残忍的报复,他报复人的方法也是很有"技术含量",多用自配的毒药毒死仇敌;虽然秦九韶为官贪婪残暴,南宋刘克庄都骂他不仁不义不孝不廉,但这也掩盖不了他在数学上的卓越成就,凭着《数学九章》一书,影响了后世700多年,直到今天还有很多学者在研究学习,如此成就足够傲视群雄

【参考资料:《南宋大数学家秦九韶》,《秦九韶的是与非》

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