“白虎”是什么?为何晚清首富去世时,告诫后世子孙“勿近白虎”

“商人重利轻别离, 前月浮梁买茶去”商人为什么叫做商人?这个词跟商朝的人有关,商朝被西周取代之后,商朝遗民既没有地位又没有土地,只好靠做买卖为生,随着经济的发展,这些商人的身份水涨船高,有了一定的社会地位,由于他们曾经是商朝的人,大家就把他们叫做“商人”。

春秋战国时期,商人的势力大到可以干涉国政,吕不韦就用一系列操作将秦始皇父亲异人拥立为秦国君主,法家学派的人将商人看作是危害国家的仇敌,“重农抑商”政策就开始来了,商人的地位一落千丈,秦朝的商人即使富可敌国也不能穿丝绸的衣服,魏晋时期的商人要脚穿黑白两只鞋,贱化他们的人格,唐朝时期的商人不能为官。商人的地位上千年来一直没有得到提升,直至清末洋务运动才慢慢改善,还诞生了一个大家都知道的巨商——胡雪岩。

1823年,胡雪岩原名胡光墉,出生在安徽徽州,他并不是含着金汤匙出生的贵公子,反而是一个家境贫寒的放牛娃。胡雪岩12岁这年父亲病逝,让原本贫穷的家庭更加艰难,胡雪岩第二年就开始自己谋生,连倒尿壶的工作都干过。不过,胡雪岩也在各个商行和钱庄当过伙计,似乎从这时起他就注定要一辈子掉进钱眼。

胡雪岩平时干活老实勤快,杭州阜康钱庄老板没有孩子,就把钱庄交给他继承,胡雪岩就这样从放牛娃变成商人,很快他又遇上了第二个贵人。俗话说”官商本是一家人“,晚清朝廷有两个大官非常著名,一个是左宗棠,另一个是李鸿章,可他们偏偏又是死对头,胡雪岩站在了左宗棠这一边。

1873年,左宗棠西征需要钱,朝廷只能给800万白银,胡雪岩在后方帮他筹集钱,在上海代借外款5次,借到了1870万两白银帮左宗棠买来了军备,并时时注意把上海各路风声通知给左宗棠,让他在前线也能知道上海发生的事。两年之后,左宗棠凯旋归来,胡雪岩因为协助左宗棠有功同样受到奖赏,获得了黄马褂一件,官帽上可带二品红色顶戴,一代“红顶商人”就这么诞生。

胡雪岩背靠左宗棠发展的很顺利,1874年创办了胡庆余堂中药店,还以2000万两白银的身价成为清朝首富。不过树大招风,胡雪岩1882年在上海办蚕丝厂企图垄断生意,可这一抢别人饭碗让别人无饭可吃的举动遭到了外商的抵制。面对外商的反抗,胡雪岩无动于衷还高价收购各种蚕丝。

让胡雪岩没想到的是,1883年中法战争突然爆发,他手里积压的大批蚕丝没不出去,原来高价进货的蚕丝只能低价售出,亏损超过了100万两白银。与此同时胡雪岩麻烦事一桩接一桩。

左宗棠要去打中法战争,可是他又缺钱,胡雪岩自身难保还以私人名义去汇丰银行借钱,共借了1050万两白银,可是胡雪岩在”斗丝“大战中经济周转不灵,到了该还汇丰银行钱的时候,却又还不上,官员们又在此时将存在他钱庄里的钱取出来,胡雪岩被轮番轰炸下,阜康钱庄等资产全都轰然倒下。

胡雪岩在1885年抱憾离开人世,走之前他对后人说:“勿近白虎!”白虎不是白色的老虎,而是钱,孔子曾说“苛政猛如虎”,在胡雪岩看来金钱的诱惑也像老虎一样凶恶,一不小心就会葬送掉自己一生。

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