在古代科举中,状元最早并非第一名,为何后来又被称为第一名

经典剧《西游记》,相信大家都耳熟能详,堪称童年的回忆,里面的一些人物,让我们记忆犹新。尤其是里面的唐僧,虽然不会武功,也不会法力,但他能管住武艺高强、法力神通的四个徒弟。这样一个团队,被众多企业视为教科书版的管理,更被众多企业所学习。由此可知,唐僧的能力还是比较强的。

说起唐僧,让我们想起他父亲中状元之事,对于状元而言,最早出现在西汉时期,当时并非指第一名。当时西汉为了招贤纳士,采取了一种选拔官吏的方法。此方法不像秦朝那样进行世袭制,也不像隋唐时期那样进行科举制,而是采用察举制。说白了,就是地方官员看那个人,有做官的资格,或者此人有做官的能力,便将此人推荐给朝廷,之后,朝廷便让此人做官。这也叫“辟召”。

一般被招入朝廷做官的人,都要带着举荐官的举荐书,前往朝廷报道,这被称为举荐。被举荐的人去报道时,不排名次,也就是随机排的,这些人大多都是平民百姓。其中百姓被称为元元,通过“举荐”的“元元”,故而称为“状元”。这里所说的“状元”,也就是被举荐官举荐的人,又没有名次先后,因此这时的状元就不止一人,也并非指第一名。

随着历史的发展,隋唐时期,开始实行科举考试,在科举考试中,取得第一名的学子,一般叫状头,或者叫榜首。如唐朝时期,民间还有一种说法,三百六十行行行出状元,这里的状元是指优秀的意思,并非第一名的意思。状元在唐朝不常见,一般都叫第一名为榜首或状头。到唐朝末年,五代时期,状元才出现在科举考试中,从此状元开始被认定是科举的代表。会昌三年,王相国起知举,先白掌武,乃曰:“某不荐人,然奉贺今年榜中得一状元也。”——五代·孙光宪《北梦琐言》

这里的状元,可以看出只是其中一员,并没有第一名的含义。那么,为何状元后来被称为第一名?到两宋时期,状元被成为第一名才开始普及。如宋朝初期,科举制中进士没有殿试,因此第一名都叫榜首。到公元973年,宋太祖听取徐士谦的建议,将会试后面增加一个殿试,自此殿试便成为第一名,也就是所说的“状元”。

直到元朝时期,朝廷统治者延用宋朝时期状元的称呼,所以进士第一人都称为状元。在元朝时期,会试与殿试都分为左右两榜:一榜为蒙古人和色目人;另一榜为汉人和南人。这里的进士第一名被赐为状元及第,官职为从六品;对于第二名以下,以及二甲都为正七品官职,那么三甲人员都被定为正八品官职。

随着科举制的演变,最终殿试前三名有了专职的称呼,如第一名为状元,第二名为榜眼,第三名为探花。从科举制度来看,比较完善的应属清朝时期,如文科举或是武科举,都要经过童试、乡试、会试,以及殿试的层层选拔。就如当今考公务员一样,要经过升学考试,最终选出比较优秀的人员。又如现在学生要经过:小学、中学、高中、大学、研究生、硕士、博士。由此可知,在古代能考上一个状元,是非常不容易的,也代表光宗耀祖。

话说回来,对于童试必须经过县试、府试与院试三道关,所谓的县试相当于如今的小学升中学;府试相当于如今的初中升高中;县试与府试考过才被称为“童生”。院试又相当于高考,如院试过关,便称为“秀才”,就如现在的大学生一样。考中秀才后,才能参加正式科举的乡试,如现在大学生考研究生一样。若考过乡试,便被称为“举人”。考中举人后,就有当官的资格。正如《儒林外史》中,范进经过努力,最终考取举人,因受到刺激一度兴奋至疯癫。

考取举人后,便要继续参加会试,若会试考过,便被称为“贡士”。也就是现在的硕士生。考完会试后,才能参加科举考试的最后一关殿试,若殿试考过,便被录取为“进士”。那进士的第一名就是“状元”,相当于现在的博士生。因此,若要考一个状元,谈何容易。

长城君曰:从唐僧父亲中状元来看,状元最早并非指第一名的意思;再从状元演变来看,状元在民间也有说法,在科举制度上更有规定。在古代有很多人为了考状元,刻苦学习,借盘缠参加科举考试。进而说明中状元,可以改变生活窘迫的局面。

参考资料:

《新唐书》

《旧唐书》

《宋史》

《元史》

《清史稿》

《北梦琐言》

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