研究显示美国每年医疗浪费总额,竟然超过国防预算

美国医疗费用以惊人昂贵闻名于世,还正在节节高升,医药支出问题屡屡成为政党攻防议题,这么高的开支里面,用膝盖想也会认为应该有很多浪费?

不过实际上的浪费可能比你想的还要多,根据匹兹堡大学医学院一般内科部以及美国医疗保险公司哈门那(Humana)研究人员2019年10月于《美国医学会杂志》(JAMA)发布的研究报告显示,每年美国医疗体系因为无效率而浪费的金额,高达7,600亿至9,350亿美元,占美国医疗支出四分之一,浪费的金额,竟然高于美国年国防预算。

行政业务可说是美国医疗浪费的一大来源,在当前的美国医疗环境中,医疗体系的人员,有很大一部分心力,并不是用在医治病人,而是必须应对无止境的行政作业工作,包括医疗代码,各种不同的帐务,医疗纪录的纪载,以及其他行政作业等等,这些工作总计起来,一年就耗费了2,660亿美元。这个惊人浪费的根源,来自于为了医疗保险与给付,诞生了无数的疾病分类编码、诊疗项目代码,以及各种不同保险的给付方案,以及最基本的病历纪录需求,随着医疗与保险体系的设计越来越复杂,这些行政作业只是有增无减。

美国医学会于2016年发布的研究结果显示,美国医生耗费49%的工作时间在处理这些行政作业需求,使得花在病人身上的时间仅剩27%,行政作业是为了支持医疗运行,结果最后竟然变成行政作业的时间占一半,比真的看病人时间还多将近一倍,简直本末倒置。

帐务问题是其中一个头痛的来源,从坐上救护车开始,进急诊室,照会不同科的医师,出院后转至复健机构,每个单位都要创建自己的病历纪录与服务收费的帐务纪录,给付的保险公司也要分别与这些所有单位对帐,这个结构使得许多行政作业得在每个单位都重复一次,这些重复行政作业不仅造成医疗人员的工作负担,连保险公司自己也吃不消,哈门那研究人员就提出,是否应该把整个流程集成为一,去除不必要的重复与摩擦,单纯化整个行政作业,好让医疗人员能专注在真的想做的事:也就是好好看护病人。

研究认为造成医疗浪费的第二大原因是,整体医疗价格,包括药价、医疗器材,通通都不合市场原理的暴涨,这些暴涨现象若是在自由市场下都不应该会发生,这些价格乱象,造成每年2,310亿至2,410亿美元额外支出。价格暴涨的原因,其实来自于美国医疗结构过度依赖各种保险体系导致“上下交相贼”,保险公司与美国医疗保险以给付的筹码要求折扣与退佣,医疗体系与药厂的应对方式就是倍数调高牌面价格,但其实保险公司并没有真正付到牌面价,只是没有保险的患者看到牌面价格往往吓坏。虽然没有保险者在美国占少数,但是这种上下交相贼导致价格不正常飙高,牌价又与实价脱节的种种乱象,都造成了严重的无效率。

第三大原因,则是医疗产业根本的结构性问题,那就是,医疗体系是以提供的服务项目数量计价,而不是以提供的医疗服务结果计价,其结果是造成许多过度医疗或低价值的医疗,另一方面却是许多人未能得到该得到的医疗,或是医疗体系之间的协同作业失效,这些失衡情况,一年浪费高达3,450亿美元。

这些医疗市场的基本结构问题,在医疗保险加入后更为混乱,因为病人的诱因,保险公司的诱因,医疗院所的诱因,医护人员的诱因,全都不一致。研究人员设想:是否有一天,能够让所有人的诱因都一致呢?譬如,保险公司不以单项单价逐一计价再打折给付,而是以医疗成果来给付,医疗院所自然就不会冲量,而是追求以最有效率的成本来完成最好的医疗结果?但这种设想也有一个根本性的问题,那就是想“追求以最有效率的成本来完成最好的医疗结果”,最有效的办法不是任何医疗管理技术,而是挑选容易治疗的病人,结果势必造成严重的“人球”问题。

最后一项是纯粹的不法行为,例如医疗欺诈与医疗保险滥用、超额收费等等,这些恶行每年造成580亿至840亿美元损失。

美国医疗体系的浪费金额竟然超过年度国防预算,而且还在膨胀中,过去无数学者专家已经够想过各种市场制度改革,往往不仅没有起作用,反而制造更多问题,但人类真的只能眼睁睁看着医疗支出吞噬社会资源吗?“追求以最有效率的成本来完成最好的医疗结果”必然造成严重人球问题,不过如果人球有价呢?越难以医治导致没人想收的人球,价格就更高,高到某个程度,只要还有可以医治的可能性,重赏之下有勇夫,终有艺高人胆大者愿意收,反之,若是药石罔效的病人,价格再高也无人愿意收治,那么自然不会占用医疗资源。只要将市场机制的力量找回,许多问题还是能够改善,只是,人类就得面对每条命不等值,这样的“不愿面对的真相”。

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